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Das erste Halbfinale

170313_vichcbAm Dienstag startet das Halbfinale der EBEL zwischen den UPC Vienna Capitals und dem HCB Südtirol Alperia. Die Wiener sind in der ersten Playoff-Serie in der Favoritenrolle.

Nachdem die Capitals sowohl die erste als auch zweite Phase der regulären Saison gewonnen haben, überstanden die Wiener das Viertelfinale gegen Innsbruck ohne Niederlage. Als nächster Gegner wartet der HCB Südtirol Alperia, der zum Serien-Auftakt in Wien gastiert.

Das Saison-„Head-to-Head“ mit den Füchsen spricht klar für die Wiener, die von sechs Duellen gleich fünf Partien für sich entscheiden konnten. Auch das Torverhältnis (26:14) sieht die Caps im Vorteil. „Bozen ist blitzschnell im Konter, sie bestrafen jeden Fehler. An unserem System werden wir nichts ändern. Es hat uns bislang immer ausgezeichnet, dass wir jeweils von Spiel zu Spiel gedacht haben. Wir konzentrieren uns daher nur auf uns und versuchen dem Gegner unser Spiel aufzuzwingen“, berichtet Riley Holzapfel, der mit zehn Punkten (sieben Tore und drei Vorlagen) die Playoff-Scorerwertung anführt.

Doch auch Bozen hat einen Torjäger in seinen Reihen: Brodie Reid hatte mit vier Treffern und drei Assists gegen Linz großen Anteil am Halbfinal-Einzug. Mit der neuerlichen „Außenseiter-Rolle“ kann sich Anton Bernard anfreunden: „In dieser Halbfinalserie haben wir nichts zu verlieren, wir können frei aufspielen und alles geben, um zu gewinnen. In dieser Saison, abgesehen von der Pick Round, haben wir gesehen, dass wir Wien schlagen können. Die Capitals haben die Saison dominiert, sie spielen sehr gut, aber wenn wir mit derselben Intensität wie gegen Linz spielen, können wir es schaffen.“

Bislang standen die Füchse in der Erste Bank Eishockey Liga einmal in einer Halbfinalserie. In der Saison 2013/14 bezwangen sie den VSV und holten sich danach sogar den Meistertitel. Die Capitals blicken hingegen auf eine negative Bilanz: Bei neun Halbfinal-Serien schafften sie nur zweimal den Aufstieg in das Endspiel. Wien und Bozen treffen jedoch zum ersten Mal in den Playoffs aufeinander.

Während mit Jerry Pollastrone, MacGregor Sharp und Taylor Vause gleich drei Caps-Spieler eine HCB-Vergangenheit aufweisen, ist Tom Pokel auch auf der anderen Seite schon an der Bande gestanden. „Es ist kein Vor- oder Nachteil, dass ich damals Trainer in Wien war“, meinte Pokel im Halbfinal-Interview.

Erste Bank Eishockey Liga, 1. Halbfinale (best of seven):

Di, 14.03.2017: UPC Vienna Capitals – HCB Südtirol Alperia (19:45 Uhr, ServusTV live)

Referees: K. NIKOLIC, SMETANA, Nemeth, Seewald.

Foto(s): © 123RF.com und/oder/mit © Archiv Die Neue Südtiroler Tageszeitung GmbH (sofern kein Hinweis vorhanden)
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